통일부 “김정은 ‘무력 총사령관’ 호칭…지위변화 여부 불분명”

서울-서재덕 seoj@rfa.org
2020-10-15
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노동당 창건 75주년을 맞아 열린 열병식에서 김정은 국무위원장이 주민들에게 손을 들어 인사하고 있다.
노동당 창건 75주년을 맞아 열린 열병식에서 김정은 국무위원장이 주민들에게 손을 들어 인사하고 있다.
사진-연합뉴스

앵커: 한국 통일부가 북한이 김정은 북한 국무위원장에 대해 ‘무력 총사령관’ 호칭을 사용한 것이 지위 변화를 의미하는 것인지는 불분명하다고 밝혔습니다.

서울에서 서재덕 기자가 보도합니다.

한국 통일부는 15일 북한이 지난 10일 노동당 창건 75주년 열병식에서 김정은 북한 국무위원장에 대해 ‘무력 총사령관’이라는 호칭을 사용한 것과 관련해 호칭 변화가 갖는 의미에 대해선 시간을 갖고 지켜봐야 한다는 입장을 밝혔습니다.

한국 통일부 당국자는 이날 기자들과 만나 핵심은 기존 ‘최고사령관’에서 ‘총사령관’으로 바뀐 것이라며 이 의미가 단순 용어 정리인지 아니면 지위 변화가 포함된 것인지는 아직 불분명하다고 설명했습니다.

그러면서 최고사령관이 전시 호칭이어서 평시 호칭인 총사령관을 사용했다는 북한 전문가들의 의견도 있다고 말했습니다.

앞서 지난 10일 북한 관영매체들은 열병식을 보도하며 “우리 무력의 총사령관 동지를 육해공군 장군들이 맞이했다”고 전했습니다.

북한 관영매체에서 김정은 위원장에 대한 공식 호칭을 ‘무력 총사령관’이라고 사용한 것은 이번이 처음입니다.

통일부는 이번 열병식에서 ‘군 장군’이라는 명칭이 처음 사용된 것에 대해선 매우 이례적으로 보인다고 평가했습니다.

통일부 당국자는 북한에서 ‘장군’이라는 특정 단어가 김씨 일가에 한정돼 사용되어 왔다며 계급에는 변화가 없지만 일반 장성을 ‘장군’이라고 칭한 것은 고유명사가 보통명사화된 것으로도 볼 수 있다고 설명했습니다.

이어 김여정 북한 노동당 제1부부장의 지위에 대해선 북한이 대남 사업을 담당하는 제1부부장 이외의 공식 직함을 밝힌 바 없다며 관련해서 지켜보고 있다고 말했습니다.

홍민 통일연구원 북한연구실장은 ‘무력 총사령관’ 호칭과 관련해 김정은 위원장의 지위 변화는 없는 것으로 보인다고 말했습니다.

홍민 통일연구원 북한연구실장: 이미 실질적인 무력 전반에 대한 관할권과 통제력을 갖고 있었던 것이기 때문에 그것을 실제 표현하는 용어상의 부적절성을 조금 수정해서 적절하게 용어를 변경시켰다는 것은 맞는 말이지만 그것이 아니라 마치 뭔가 이 용어 변화가 실질적인 지위상의 변화가 일어난 것처럼 이해하는 것은 주객이 전도된 해석이라고 볼 수 있을 것 같습니다.

홍민 실장은 그러면서 열병식이라는 행사 성격에 맞게 지도자를 호칭하는데 있어 극존칭화하는 차원에서 ‘무력 총사령관’이라는 말을 수사적으로 사용했을 가능성이 있다고 분석했습니다.

또 김정은 위원장이 행사하고 있는 군에 대한 통제력과 장악력, 실제 사령관으로서의 지위를 표현하고 강조하기 위해 기존의 ‘공화국 무력의 최고사령관’이라는 표현에서 ‘무력 총사령관’으로 변경하려는 것일 수도 있다고 말했습니다.

홍민 실장은 북한이 군 장성에 대해 장군이라고 호칭한 것에 대해선 지도자만 독점하는 것이 아니라 정상국가 차원에서 장군이라는 표현을 보편화 시키려는 것으로 볼 수 있다며 향후 김정은 위원장에 대해 장군이 아닌 다른 표현을 사용함으로써 구별 지으려 할 수 있다고 전망했습니다.

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